如何保护初创企业免受专利流氓侵害

2017-09-07中国保护知识产权网

专利流氓,又称非实践实体(NPE)或专利权主张实体(PAE),是指本身不制造专利产品或提供专利服务,而是从他方购买专利所有权或使用权,并通过专利诉讼赚取巨额利润的专业公司或团体。据估计,每年专利流氓给美国经济造成的损失达800亿美元。技术领域的公司特别容易受到专利流氓的攻击。专利流氓攻击的大部分公司选择和解来避免花费巨大的侵权诉讼。

许多公司寻求方法来降低被专利流氓攻击的风险以及诉讼费或专利侵权诉讼和解的费用。公司可以加入专利池,使用专利池其他成员的专利作为提出反诉的武器,或者购买涵盖专利流氓诉讼的保险。

专利池

专利流氓经常依靠购买营业公司的专利,以对其他营业公司提起专利侵权诉讼。担心专利流氓提起诉讼的专利所有人、有时甚至是没有专利的公司,可以加入一个或多个专利池。在专利池中,每一个成员可以获得使用该专利池其他成员拥有的专利的许可。一般来说,这些专利池允许专利所有人继续向他人许可其专利及出售专利。然而,如果专利所有人将其专利放在专利池内,则其不再具有向他人许可专利的专有权,专利池协议通常要求将许可权转让给新的所有人。加入某些专利池需要支付一定的费用。然而,还有一些是免费的。例如,PAX是安卓(Android)生态系统中应用程序的专利许可计划。目前的成员包括谷歌(Google)、三星(Samsung)、LG、富士康(Foxconn)、HMD、宏达电子(HTC)、酷派(Coolpad)、BY和Allview。PAX是免费的,并且所有人均可加入。各成员间授权其专利时不收取专利使用费。当前该计划涵盖23万多件专利。

专利的防御性使用

在某些情况下,拥有强大专利组合或适当专利的公司可以通过声称专利流氓侵犯其专利来提出反诉。然而,无论情况如何,专利诉讼费用都很高。许多初创企业没有专利组合或者资源来反诉专利流氓。

然而,专利保护计划(Patent Shield Program)为初创企业提供了大量的可免遭起诉的专利组合。作为专利保护计划成员的公司可以从该项目获得相关专利的所有权,并以此反诉其他实体。专利保护计划向初创企业提供相关专利所有权,并以获取该企业股权为交换条件。

保险

几年前,保险公司开始向初创企业提供专利流氓防御险。然而,这些保险产品有许多不适用的情况,这使得初创企业很难决定是否值得花费保险费用。此外,由于这些保险产品相对较新,所以不能保证该保险可以长期使用,也不能保证其是保护公司不受专利流氓起诉的可靠手段。(编译自natlawreview.com)

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